Nueva variante genética en África ayudaría al control del VIH

Tina Gutiérrez
Tina Gutiérrez

Una investigación internacional ha identificado una nueva variante genética que podría contribuir al control de la infección por VIH. Se trata de una variante cercana al gen CHD1L en el cromosoma 1, la cual afectaría principalmente a los macrófagos, células fundamentales en el sistema inmunitario y en la persistencia del VIH.

Es importante destacar que esta modificación genética no se había detectado en estudios previos, que en su mayoría se centraron en personas de ascendencia caucásica. Por lo tanto, comprender el papel de este gen en la infección por VIH podría abrir la puerta a su uso potencial como objetivo terapéutico.

También cabe señalar que la progresión de la infección por VIH varía entre las personas y puede depender de diversos factores, como la genética, el entorno y las características del huésped, explica el sitio de noticias Gaceta médica.

Factores genéticos y VIH

El descubrimiento, publicado en la revista Nature, surge de un exhaustivo estudio genómico que abarcó a 3,879 personas con ancestros africanos. La investigación se realizó con la colaboración de instituciones españolas, como el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y el Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS.

Según Javier Martínez-Picado, investigador ICREA en IrsiCaixa y coautor del estudio, hay personas que, a pesar de vivir con una infección activa por el VIH, mantienen niveles de virus en la sangre por debajo del umbral estándar observado en otros individuos con la infección.

En el marco de la investigación sobre el papel de la genética del huésped, el equipo ya había estudiado previamente el genoma de 6,000 personas en Europa y Norteamérica, identificando una variante en el cromosoma 6 vinculada al control del VIH. Esta vez, se enfocaron en personas de ascendencia africana, un continente altamente afectado por la pandemia del VIH.

Dentro del Consorcio Internacional por la Genómica del VIH, los investigadores analizaron el genoma de 3,879 personas de ascendencia africana con infección por VIH y sin tratamiento antirretroviral. Este análisis permitió identificar variantes genéticas asociadas a una menor carga viral (concentración del VIH en la sangre) y un mejor control de la replicación del virus.

El papel de las variantes genéticas

Martínez-Picado destaca que se ha confirmado la presencia de la variante genética en el cromosoma 6, previamente encontrada en poblaciones de ascendencia europea, y se ha identificado una nueva en el cromosoma 1. Los investigadores sugieren que este cambio podría afectar la expresión del gen CHD1L debido a su proximidad.

Para comprender mejor el papel de este gen en la infección por VIH, se realizaron experimentos en el laboratorio con células genéticamente modificadas para expresar o no el CHD1L. Estos experimentos demostraron que en las células que no expresan el gen, la replicación del VIH es más difícil, afectando especialmente a los macrófagos, que son clave en la respuesta inmunitaria y el mantenimiento del reservorio viral.

Josep Maria Miró, del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Clínic Barcelona, subraya la importancia de realizar estudios genómicos en poblaciones diversas para abordar las necesidades médicas específicas y evitar desigualdades sanitarias globales.

A pesar de la alta incidencia de infección por VIH en la población africana, ésta ha estado subrepresentada en los estudios de genómica humana. Martínez-Picado enfatiza que los resultados resaltan la necesidad de llevar a cabo estudios genéticos a gran escala para ampliar el conocimiento sobre el impacto de la genética del huésped en la respuesta a las infecciones. En conclusión, Miró señala que la caracterización detallada de las variables genéticas que controlan la infección por VIH proporcionaría nuevas oportunidades terapéuticas y diferentes enfoques para combatir el virus.

Recuerda que el VIH sigue siendo una incógnita en muchos sentidos, pero lo que sí sabemos es que los tratamientos disponibles ayudan a vivir una vida más larga y con mayor calidad. Si no te has hecho una prueba de detección, en AHF El Salvador las hacemos gratis. Acércate a nuestras oficinas en o escríbenos por WhatsApp.